La sexualidad después del cáncer. Reflexión de un oncólogo

Normalmente en Erotique Pink realizamos artículos propios, pero en este caso encontré una reflexión de un médico oncólogo que me pareció muy interesante y que iba en sintonía con lo que muchas valientes mujeres se habían atrevido a contarme.

 

La misma es sobre el tratamiento del cáncer y la sexualidad y la poca información que reciben las pacientes sobre los problemas que la enfermedad puede ocasionarle a su vida sexual y qué hacer para poder vivirla de una forma plena.
Quiero dejar en claro que sabemos que la prioridad es la vida de las personas, pero también entendemos que hay una segunda instancia, que tiene que ver con la vida después de la enfermedad y los médicos están para salvar vidas y nosotros los comunicadores para ayudar a difundir todo lo necesario para que la persona que pasó por algo tan terrible pueda vivir de una mejor manera.

 

En Erotique Pink, yo Francesca Gnecchi, decidí darle un importante lugar al placer en la sexualidad y creo firmemente que todas las mujeres sin importar la religión, el país, nuestra crianza, nuestra elección sexual, sin importar las enfermedades que hayamos sufrido o los maltratos o abusos tenemos que poder ayudarnos para vivir una sexualidad plena y de la forma que nosotras mismas decidamos hacerlo. Es por eso que quiero dejarles este artículo que me siento que ayuda mucho a entender algunas problemáticas de las mujeres con cancer o que han padecido dicha enfermedad.

 

Por Dr. Don S. Dizon, MD, FACP, escribe regularmente en ASCO Connection , donde apareció originalmente esta publicación . Este artículo fue tomado de: Living With Breast Cancer 
@drdonsdizon

 

Como oncólogo que también dirige una clínica de salud sexual para mujeres tratadas (o bajo tratamiento), estoy descubriendo que mi perspectiva sobre ambos temas de tratamiento (y supervivencia) y vida después del cáncer (y calidad de vida) es algo único. Soy consciente de lo difícil que es sacar a relucir la terapia del cáncer y la supervivencia (y mucho menos la salud sexual) en la misma discusión. Sin embargo, he adquirido una gran sensibilidad sobre la importancia de mirar más allá del tratamiento incluso mientras discutimos qué hacer ahora .
Me he beneficiado enormemente de colegas en el campo de la salud sexual, como Michael Krychman, en UC Irvine, y Anne Katz, en Canadá, a quienes he tenido el privilegio de contar como colegas, coautores y contemporáneos.

 

Soy aún más afortunado de que uno de mis amigos aquí en Boston también comparta mi interés en la salud de la mujer. Sandy Falk es ginecóloga y ve sobrevivientes de cáncer por problemas de salud de las mujeres en el Instituto del Cáncer Dana Farber. En nuestras prácticas, ambos vemos los efectos adversos de la terapia que los pacientes deben enfrentar. Sin embargo, lejos de las artralgias de los inhibidores de la aromatasa y la neuropatía de algunos de nuestros agentes quimioterapéuticos (dos síntomas que los oncólogos nos sentimos cómodos discutiendo), la salud sexual a menudo se ve comprometida.
Hay quejas comunes encontradas por aquellos de nosotros que cubrimos la salud sexual.Incluyen:
“Terminé con el tratamiento, pero ahora no puedo tener relaciones sexuales. Es demasiado doloroso y mi deseo sexual se ha ido por completo “.

 

“¿Por qué mi oncólogo no me advirtió sobre esto? Tal vez si hubiera conocido a mi compañero y podría haber trabajado en esto desde el principio. Pero ahora, ha pasado tanto tiempo y mi compañero y yo hemos perdido la paciencia “.

 

“No estoy seguro de cómo continuar con mi relación”.

 

Esos pueden ser ejemplos extremos, y espero que la mayoría de los oncólogos lo sean. Sin embargo, lo que sí sé es que estas percepciones existen, dentro y fuera de la medicina. Cuando el trabajo sobre el tratamiento de la IA fue recogido por varios sitios, había leído algunos comentarios publicados y me desanimé al ver que algunos de los pensamientos anteriores se reflejaban:

 

“Una mujer debería tener la suerte de estar viva”, dijo uno; otro dijo: “No puedes tener relaciones sexuales si estás muerto”.

 

Creo que la mayoría de los oncólogos no hablan sobre la salud sexual con sus pacientes y, como oncólogo, entiendo por qué. La mayoría de los médicos que leen esto podrían pensar (tal vez inconscientemente) que el paciente tiene “suerte de estar vivo”. Y, por supuesto, ella sí. Y también sabemos que probablemente no habría tenido la capacidad de escuchar información detallada sobre la salud sexual durante el proceso de diagnóstico y planificación del tratamiento; entonces, había prioridades mucho más grandes.

 

Como oncólogos, debemos priorizar nuestros objetivos para cualquier persona que tratemos: nuestras metas son lograr la remisión, si no curar, y esas discusiones a menudo son largas y complicadas.

 

Gracias a la mayor conciencia sobre la supervivencia, también somos expertos en discutir cuestiones médicas relacionadas con nuestro tratamiento, ya sea alopecia, náuseas, vómitos o los riesgos de insuficiencia cardíaca más adelante en la vida. Sin embargo, las discusiones sobre los efectos en la salud sexual a menudo se dejan de lado. No hay maneras fáciles de discutir la salud sexual, especialmente en las mujeres. Después de todo, el sexo no es una señal vital que los oncólogos puedan interpretar fácilmente porque la salud sexual se define individualmente. Pero, para muchas mujeres, es un aspecto importante de la calidad de sus vidas ahora o puede ser en el futuro. Para las mujeres que no tienen una pareja actual, las cuestiones sexuales (además de haber sido tratadas por cáncer) pueden impedir que entren en una nueva relación. Para algunas mujeres, no es un área que les preocupe; pero para otros, lo es. Como oncólogos, tal vez nuestro mayor problema es suponer que la salud sexual y la intimidad es una preocupación “trivial” para todos.

 

Entonces, ¿cómo podemos nosotros, como comunidad oncológica, mejorar? Creo que podemos comenzar por reconocer las suposiciones que podríamos estar haciendo sobre la salud sexual en las mujeres tratadas por cáncer, y hay muchas.
Una es suponer que una mujer soltera que acaba de sobrevivir al tratamiento de un sarcoma de tejidos blandos debería estar agradecida de estar viva y que nada más importa (y mucho menos salir ), o que a una mujer mayor con cáncer de mama no le importaría tomar una IA porque nopodría estar interesado en el sexo a su edad , o que una mujer con cáncer colorrectal metastásico tiene problemas más grandes que el sexo.
Otra es que preguntar sobre cuestiones sexuales llevará demasiado tiempo; los problemas explotarán en un problema sexual más amplio e incómodo, mucho más allá de la zona de comodidad del proveedor.

 

Sin embargo, el enfoque más simple es preguntar y referir. Nosotros, como oncólogos, podemos mencionar cuestiones sexuales cuando se revisa la letanía de posibles efectos adversos y luego preguntar al inicio del seguimiento posterior al tratamiento. Para aquellos que estén interesados ​​en hablar de estos temas, hay quienes en la salud sexual, capaces y dispuestos a ver a los pacientes para discutir justamente estos temas. Al igual que con otras afecciones que no tratamos directamente, por ejemplo, efectos cardíacos, sí tenemos la capacidad de detectar y derivar.

 

Sobre todo, debemos tratar a nuestros pacientes con la mejor atención que podamos brindar, e incluso después del tratamiento, debemos convertirnos en sus defensores. Tal vez es hora de que verifiquemos nuestras propias suposiciones sobre la salud sexual y exploremos esas preocupaciones con nuestros propios pacientes. No creo que todos deberíamos convertirnos en expertos en salud sexual, pero sí debemos considerar la gran imagen de lo que le sucede a nuestros pacientes después de un tratamiento exitoso; ¿Cómo allanamos el camino para que ellos “recuperen su vida”? Si nuestros pacientes son conscientes de que la puerta está abierta, y estamos dispuestos a analizarla, se logrará un impacto positivo en la atención de la supervivencia.

 

Y si algún oncólogo se encuentra perdido, remita a los pacientes a aquellos de nosotros que hemos desarrollado una especialidad en salud sexual oncológica. Si es necesario, estoy seguro de que podemos ayudar.

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